A Message from the Executive Director of Security and Emergency Management

Lea este mensaje en español aquí

As we continue to face the national pandemic of COVID-19, we have also learned of many issues that are purportedly associated with the response efforts.

In some cases, we have received information that some of these are scams and fraudulent activities that are preying on the fears and uncertainty of people, as well as their humanity and goodwill. As a result, I am writing to request everyone be extra cautious and research any services, goods and/or charities that are associating themselves with COVID-19. This is definitely a time when we should draw closer as a community and nation to support each other; but unfortunately, we must not let our guard down regarding nefarious efforts by people who would take advantage of this situation.

Some of the more pervasive scams have solicited money from unknowing victims; claimed to have an antivirus for COVID-19; solicited funds to support hospitals, health care workers or public safety professionals; requested bank details in exchange for guaranteed food; and even threatened legal action or fines for violating quarantine requirements.

Phishing efforts, designed to obtain personal and financial information, have even been sent through email to promote COVID-19 outbreak tracking maps in apps and on websites, solicit investment opportunities, and seek “donations” to various civic organizations. Other frauds have been perpetuated through the use of robocalls for work-at-home schemes; online offers for vaccinations or home test kits; and the sale of commonly needed goods, such as toilet paper, hand sanitizer and disinfectant wipes for exorbitant prices that, in some cases, are never delivered after payment.

In most of these cases, scammers are preying on the public to take advantage and scheme money or private information from victims. Please protect yourself!

As a basic precaution, research any purchases, donations or offers that you encounter. Educate yourself on products you are buying or services you are supporting. If the item or service seems too good to be true, it probably is. There are several government agencies that can serve as a resource for verifying information, such as:

Here are some suggestions of additional ways you can protect yourself:

  • Report any suspicious emails to the Office of Information Services
  • Enable two-factor security identification on all online accounts
  • Avoid responding to, clicking on, or visiting links or websites in any emails, unless you requested that information
  • Don’t give any personal information to unsolicited telephone callers
  • Report any potential release of personal information to the College, your financial institution(s) and your credit bureau where you can place a “freeze” or lock on your account, file a dispute, or place an alert on your own credit report. The three majors credit bureaus are:
  • Notify the FTC of any fraud or identity theft at 1-877-FTC-HELP or 1-877-ID-THEFT, or online at ftc.gov
  • Find various fraud reporting options through the United States Department of Justice
  • Contact the National Center for Disaster Fraud Hotline at 1-866-720-5721 or via email at disaster@leo.gov
  • Report it to the FBI at fbi.gov (cyber scams can be submitted to https://www.ic3.gov/default.aspx)
  • Call your local police department and file a report

Lastly, I encourage you to visit reputable and reliable sources for current COVID-19 information. The federal government has established Coronavirus.gov as one such place. There are many places you can get good information about this pandemic, but that government site can give you straightforward information on the most commonly asked questions or needed information, as well as national efforts and fraud news related to COVID-19.

As always, we will do our best to continue to bring you updated information and monitor this developing situation. Please continue to protect yourself online and in person by practicing the guidelines set forth by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), such as washing your hands regularly for 20 seconds, regular use of hand sanitizers, disinfecting commonly touched areas, covering your coughs and sneezes with your elbow or arm, practicing social distancing wherever possible, and staying home. Avoid unnecessary travel away from your home, and take care of your physical and mental health.

Sincerely,

Marc Molina, Executive Director of Security and Emergency Management

Un mensaje del Director de Operaciones de Seguridad y de Emergencia

A medida que enfrentamos la pandemia nacional del virus COVID-19 hemos llegado a entender que hay muchos temas que se suponen ser asociados con los esfuerzos de respuesta.

En algunos casos hemos recibido información de estafas y actividades fraudulentas queriendo aprovecharse del miedo y la incertidumbre de la gente, igual que de su buena fe y compasión. Por eso les pido a todos tener extra precaución e investigar cualquier organización y/o caridades que se aligan con el COVID-19. Claro, este es el momento cuando deberíamos de uniros como una comunidad y una nación y apoyarnos unos a los otros, pero desafortunadamente, no deberíamos descuidarnos en cuanto los esfuerzos nefarios de las personas quienes quisieran aprovecharse de esta situación.

Algunos de los estafadores generalizados han: solicitando fondos de victimas crédulas; proponen tener vacunas antivirus para el virus COVID-9; solicitando fondos para ayudar a los hospitales y trabajadores del cuidado de salud o de personal del seguro público; hasta pedir detalles de banco para garantizar alimentos; aún hasta han amenazado con acción legal o con multas por violar los requisitos de la cuarentena. Los esfuerzos de phising, diseñados para robarle información personal y financiero, se han enviado por el correo electrónico para promover mapas que rastran los brotes del virus COVID-19 en las apps y en las redes; ofreces oportunidades para inversiones y ¨donaciones¨ para varias organizaciones cívicas. Otros fraudes se han perpetuado a través de llamadas de engaño por llamadas por robot de uno poder trabajar desde casa; ofertas en línea para vacunas o equipos (kits) de pruebas caseras, y vender provisiones de necesidad tal como papel higiénico, desinfectante de manos, toallas desinfectantes a precios excesivos, y en algunas veces, jamás se entregan los artículos después de haberlos pagado. En la mayoría de estos casos, los estafadores están tratando de aprovecharse del público y engañar a las víctimas y estafarles de su dinero o de información privada. ¡Por favor protéjanse!

Como protección básica investiguen cualquiera compra, donación u oferta que encuentren. Edúquense sobre de los productos o servicios que estén apoyando. Si algún servicio le parece demasiado bueno para ser cierto, posiblemente lo sea. Hay varias agencias del gobierno que pueden servir como recursos para verificar información, tal como:

He aquí unas sugerencias adicionales para protegerse:

  • Activar la seguridad de 2-partes en todas las cuentas que tenga en las redes para mayor protección
  • Evite responder, hacer clic o visitar a los enlaces o los sitios web de los correos eléctricos, a menos de que Ud. haya pedido tal información
  • No proporcionar información personal a llamadas telefónicas no solicitadas por Ud. mismo
  • Informar de la posibilidad de la revelación de información personal a la universidad, a la(s) institución(es) financiera(s) y a la agencia de crédito donde Ud. puede ¨bloquear¨ o cerrar su cuenta, presentar una queja, o poner una alerta en el informe de crédito. Las 3 agencias de informe de crédito principales son:
  • Informe al FTC (por sus siglas en inglés, Comisión Federal de Comercio) de cualquier fraude o robo de identidad al 1-877-ID-THEFT, o en el sitio web ftc.gov
  • Se encuentran varias opciones de informar el fraude a través de United States Department of Justice
  • Comuníquese con la línea directa del Centro Nacional de Preparación para los Desastres disaster@leo.gov

En fin, le animo visitar a las fuentes de virus CODV-19 de actualización de información confiable. El gobierno federal ha establecido a Coronavirus.gov como tal sitio. Hay muchos más sitios donde lograr buena información sobre de esta pandemia, pero este sitio puede darle información concisa sobre de las preguntas más frecuentes o la información más necesitada, tal como los esfuerzos nacionales y las noticias fraudulentas relatadas con el virus COVID-19.

Como siempre, haremos lo posible para seguir compartiendo información actualizada y de monitorear el desarrollo de esta situación. Por favor continúe de protegerse en las redes y en su persona practicando las reglas propuestas por el CDC (por sus siglas en inglés Centro de Control y Prevención) Centers for Disease Control and Prevention (CDC), tal como lavarse las manos seguidamente por 20 segundos, desinfectar las áreas de uso común, taparse para toser y estornudar con el codo o el brazo, y practicar el distanciamiento personal lo más posible y mantenerse en casa. Evite salir de su hogar, y tenga cuidado de su salud física y mental.

Atentamente,

Marc Molina, Director de Operaciones de Seguridad y de Emergencia

Connect with #ElmhurstCollege